crap 和 crapper

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crap有两个意思,一是粪便,二是废物。比如说 This is a crap book,意思就是"这是一本滥书"。

这个词是粗俗的词,词典里会标明vulgar,不过现在报纸上也很常见,据说它的语气强烈程度比shit略轻一点。今天,我发现一则跟这个词有关的趣闻。

19世纪有个英国人,叫做Thomas Crapper(1836-1910),生平干过的最重要的事情就是推广抽水马桶(flush toilet)。人类之所以能够在20世纪普遍的用上抽水马桶,有他的很大功劳。他曾经一度被认为是抽水马桶的发明人,由此可见他的重要影响。

他的姓是Crapper。于是,有很多人想当然的认为,crap这个词是因为他而来的。事实上不是,14XX年的时候就有这个词了,意思是谷仓地上废弃的谷糠皮。后来,这个词传到北美,就变成"粪便"的意思了,具体过程不可考。总之,这是一个美国词,英国不用。

虽说Thomas Crapper和crap这个词本身没关系,但是很不幸的是crapper还是进了字典,意思是"厕所"。因为Crapper开了一家公司,专门生产抽水马桶。据说第一次世界大战,美国兵到欧洲参战,很多人从来没有见过抽水马桶。那些兵见到马桶上的商标是crapper,就到处说这个玩意叫crapper。Thomas Crapper先生就这样进入了字典。

Mr. Thomas Crapper

Mr. Thomas Crapper生产的抽水马桶

 
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